• David Laznik

Quien tiene miedo al "altzaimer"

  1. A medida que envejecemos sufrimos una disminución en el estado físico y mental, que puede empeorar por afecciones como la enfermedad de Alzheimer. Un nuevo estudio, publicado en la revista de acceso abierto Frontiers in Human Neuroscience, muestra que las personas mayores que habitualmente realizan ejercicio físico pueden revertir los signos del envejecimiento en el cerebro, y bailar tiene el efecto más profundo.

  2. "El ejercicio tiene el efecto beneficioso de ralentizar o incluso contrarrestar la disminución de la capacidad mental y física relacionada con la edad", dice la Dra. Kathrin Rehfeld, autora principal del estudio, con sede en el centro alemán de enfermedades neurodegenerativas, Magdeburg, Alemania. "En este estudio, mostramos que dos tipos diferentes de ejercicio físico (baile y entrenamiento de resistencia) aumentan el área del cerebro que disminuye con la edad. En comparación, fue solo el baile lo que condujo a cambios de comportamiento notables en términos de un mejor equilibrio ".

  3. Se reclutaron voluntarios mayores, con una edad promedio de 68 años, para el estudio y se les asignó un curso semanal de dieciocho meses de aprendizaje de rutinas de baile o entrenamiento de resistencia y flexibilidad. Ambos grupos mostraron un aumento en la región del hipocampo del cerebro. Esto es importante porque esta área puede ser propensa a la disminución relacionada con la edad y se ve afectada por enfermedades como el Alzheimer. También juega un papel clave en la memoria y el aprendizaje, además de mantener el equilibrio.

  4. Si bien investigaciones anteriores han demostrado que el ejercicio físico puede combatir el deterioro cerebral relacionado con la edad, no se sabe si un tipo de ejercicio puede ser mejor que otro. Para evaluar esto, las rutinas de ejercicio dadas a los voluntarios diferían. El programa tradicional de entrenamiento físico realizaba principalmente ejercicios repetitivos, como ciclismo o marcha nórdica, pero el grupo de baile se enfrentaba a algo nuevo cada semana.

  5. El Dr. Rehfeld explica: "Tratamos de proporcionar a nuestros adultos mayores en el grupo de baile rutinas de baile en constante cambio de diferentes géneros (Jazz, Square, Latin-American y Line Dance). Los pasos, los patrones de los brazos, las formaciones, la velocidad y los ritmos cambiaron cada vez segunda semana para mantenerlos en un proceso de aprendizaje constante. El aspecto más desafiante para ellos fue recordar las rutinas bajo la presión del tiempo y sin ninguna señal del instructor ".

  6. Se cree que estos desafíos adicionales explican la notable diferencia en el equilibrio que muestran los participantes en el grupo de baile. La Dra. Rehfeld y sus colegas están aprovechando esta investigación para probar nuevos programas de acondicionamiento físico que tienen el potencial de maximizar los efectos antienvejecimiento en el cerebro.

  7. "En este momento, estamos evaluando un nuevo sistema llamado" Jymmin "(jamming y gymnastic). Este es un sistema basado en sensores que genera sonidos (melodías, ritmo) basados en la actividad física. Sabemos que los pacientes con demencia reaccionan fuertemente cuando escuchan música. Queremos combinar los aspectos prometedores de la actividad física y la música activa en un estudio de viabilidad con pacientes con demencia ".

  8. El Dr. Rehfeld concluye con consejos que podrían sacarnos de nuestros asientos y bailar a nuestro ritmo favorito.

  9. "Creo que a todos les gustaría vivir una vida independiente y saludable, el mayor tiempo posible. La actividad física es uno de los factores de estilo de vida que pueden contribuir a esto, contrarrestando varios factores de riesgo y ralentizando el deterioro relacionado con la edad. Creo que bailar es una herramienta poderosa para establecer nuevos desafíos para el cuerpo y la mente, especialmente en la vejez ".

  10. Este estudio pertenece a una colección más amplia de investigaciones que investigan los efectos cognitivos y neuronales de la actividad física y cognitiva a lo largo de la vida.


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